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细思极恐!你吃的水果蔬菜里可能含有微塑料?

2020-7-16 19:27| 发布者: editor| |原作者: 周子嫄|来自: 学术头条

摘要: 研究发现微塑料可以从作物根部传播到可食用部分,我们每天吃的蔬菜水果,还安全吗?


       近日,两篇经同行评审发表的研究指出食物中存在的微塑料问题,引起了广泛关注,研究人员也呼吁对塑料与健康之间的关系进行更多研究。
       来自意大利卡塔尼亚大学( the University of Catania)的科学家在《环境研究》(Environmental Research)上指出,卡塔尼亚超市和当地售卖的农产品都含有微塑料。研究人员采集了胡萝卜、生菜、西兰花、土豆,苹果和梨的样品,首次发现水果与蔬菜中存在微小的塑料碎片。
      来自中国科学院烟台海岸带研究所和荷兰莱顿大学的学者在《自然可持续性》(Nature Sustainability)上发表的另一项研究发现,莴苣和小麦作物根部的裂缝可以吸收周围土壤与水中的微塑料,这些微塑料可以从作物根部传播到可食用部分。
      莱顿大学环境毒理学教授 Willie Peijnenburg 称,其研究表明,不仅直径为 50 纳米的塑料碎片和颗粒可以在植物根部传播,约 40 倍大的塑料微粒也可以进入植物之中。
      这样的结果,不得不让人担忧,我们每天吃的蔬菜水果,还安全吗?
    
含有微塑料的水果蔬菜
      微塑料(直径小于 5mm 的塑料碎片和颗粒)根据来源划分,可分为原生微塑料和次生微塑料。前者为各种人造工业塑料产品,例如牙膏、发胶、洁面乳和空气清新剂中的微粒,这些微塑料能随生活污水排放等途径进入周围环境;后者由各种塑料垃圾经过物理、化学和生物等作用破碎而成。
      早在 2017 年,美国一家 NGO 的调查结果显示全球自来水的微塑料检出率已达 83%。此外,在海鲜、盐,啤酒等日常食品中也能发现微塑料。
      而这次的新研究则表明,微塑料可以穿透农作物根部,从植物根茎中向上传输进入可食用的部分。
      莱顿大学研究人员在实验室中研究了两种不同的植物生长方式:一是废水水培法,二是在沙质土壤中添加废水。该研究试图模拟有多少国家在使用废水灌溉作物,在此过程中较大的微塑料能通过植物根部进入可食用部分,部分原因为它们是柔性塑料。
      Peijnenburg 说:“这些微塑料是球形颗粒,尺寸最大为 2 微米,且具有柔韧性,因此它们本身或多或少会被挤压到植物根部的细孔细胞中。” “另一机理是,新形成的植物根部内部存在细小裂缝,微塑料颗粒能进入这些裂缝。因此,植物吸收的塑料颗粒可能比我们所研究的体积更大。”
      意大利的研究则发现,本地售卖的水果蔬菜微塑料含量高于超市售卖的农产品。其中,在胡萝卜中发现的最小塑料碎片约为 1.5 微米,在莴苣中发现的最大塑料碎片为 2.5 微米。胡萝卜是样本中微塑料污染最严重的蔬菜,而水果中苹果比梨更易受到微塑料污染。总体而言,水果中发现的微塑料含量比蔬菜更多,研究人员认为这与年龄较大的果树比蔬菜植物具有更大根系有关。
      两项研究的研究人员均称,农作物中存在微塑料令人担忧,由于塑料可能含有有害化学添加剂,会对人体产生长期影响,需要对其健康后果进行更多研究。

打开塑料包装制品会产生微塑料
      今年 3 月份,Nature 子刊《科学报告》(Scientific Reports)也发表了一项惊悚的研究,发现我们在日常生活中撕开塑料包装袋或拧开塑料瓶时,都会产生少量微塑料。
      来自澳大利亚纽卡斯尔大学(The University of Newcastle)的 Cheng Fang 及其同事,通过监测撕开巧克力包装袋、划破密封胶带以及打开塑料瓶盖的过程,并利用化学测试和显微镜检测这些过程产生的微塑料。
      结果表明,撕开或划破塑料包装会产生不同形状与大小的微塑料,其中包括纤维、碎片或三角片,大小从几纳米到几毫米不等。产生最多的是塑料碎片和纤维。
      研究人员估计,每 300 厘米塑料在被划拨或拧开时,可能会产生 10—30 纳克(0.00001-0.00003 毫克)的微塑料,具体取决于打开方式和塑料本身的条件,如硬度、厚度或密度。

海洋中的微塑料
      海底洋流可以通过控制微塑料流动,将微塑料携带至海底峡谷,随后通过“底层水流”在海底运输,最终将这些细颗粒堆积为大量沉积物,研究人员将这些沉积物称之为“微塑料热点地带”。
      目前,海底洋流产生的微塑料热点地带中,微塑料含量最多可达每平方米 190 万个,已达到有史以来全球海底环境报告的最高水平。
      由于这些深海洋流还携带有含氧水和营养物质,即海底“微塑料热点地区”可以容纳重要的生态系统,这些生态系统能够消耗或吸收这些微塑料。
      已有研究表明,微塑料能被水生和海洋生物摄取,并造成物理危害,例如阻塞其摄食辅助器官和消化道,产生伪饱腹感等;此外由于微塑料不易降解且轻质耐用,极易在食物链中转移,让更多生物暴露在有害物质中,比如塑料中的有毒单体添加剂。

人体中也发现了微塑料
      2018 年的欧洲肠胃病学会上,研究人员报告,首次在人体粪便中检测到多达9种微塑料,其直径在 50 到 500 微米之间。这项研究表明,微塑料最终会到达人体肠胃。
      据参与研究的 8 位不同国家被试者提供的日志,他们都食用了塑料包装的食物,饮用塑料瓶装水,其中 6 位还吃过海鲜。研究发现每 10 克粪便样品中含有 20 颗塑料微粒.最常见的微粒为聚丙烯(PP)和聚对苯二甲酸乙二酯(PET),是塑料瓶和瓶盖的主要成分。
      专家表示,尚未确定这些微塑料的具体来源,微塑料是否可留存在人体内也需进一步研究。但需警惕的是,最小的微塑料能够进入血液、淋巴系统和肝脏,肠道中的微塑料也可能影响消化系统的免疫反应。
      微塑料会对器官产生物理伤害,其过滤出的有毒化学物质,如内分泌干扰素 BPA 和农药,会破坏免疫功能,并危害生物的生长和繁殖。此前发表的一项研究表明,暴露在微塑料中的鱼类将减少生殖,其后代在未直接暴露于微塑料的环境中也是如此。
      此外,微塑料和有毒物质还能积累到食物链中,对整个生态系统带来潜在影响,例如影响种植土壤的健康状况。空气和水中的微塑料也能直接影响到人类。根据不同程度的微塑料摄入,其与血栓、癌症及肺部疾病的发生也密切相关。
      看来,我们用塑料污染了世界,大自然又将污染还给了人类。当我们用着污染环境的化工制品、喝着被污染的自来水、吃着被污染的水果蔬菜时,或许应该反思:让人神往的李子柒视频中的田园风光与天然美食,不应该成为儿时记忆和遥远憧憬,否则,现代文明快速发展的初衷和意义又何在呢?

参考资料:
https://www.fastcompany.com/90521397/our-fruits-and-veggies-are-sucking-up-microplastics-through-their-roots?ref=hvper.com
https://nature.com/articles/s41598-020-61146-4
https://science.sciencemag.org/content/368/6495/1140
https://www.manchester.ac.uk/discover/news/scientists-find-highest-ever-level-of-microplastics-on-seafloor/
https://www.scientificamerican.com/article/from-fish-to-humans-a-microplastic-invasion-may-be-taking-a-toll/

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